Herpes Zoster en el embarazo

Si tuvo varicela de niño, nunca lo contraerá como adulto. Pero eso no significa que no sea posible que debas lidiar con el herpes zóster, que es causado por el virus varicela-zoster altamente contagioso, el mismo responsable de la varicela.

El herpes zóster, que afecta a una de cada cinco personas, es una afección dolorosa y ampollosa. Puede aparecer en cualquier momento, pero es especialmente alarmante si se produce durante el embarazo. Afortunadamente, el herpes zoster en el embarazo es raro. Y, para la mayoría de las mujeres que desarrollan herpes durante el embarazo, el pronóstico es bueno.

herpes zoster en el embarazo

Después de un brote de varicela, generalmente en la infancia, el virus que lo causa permanece en su cuerpo, permaneciendo latente en ciertas células nerviosas. Aunque su sistema inmune generalmente mantiene el virus bajo control, cualquier cosa que afecte la capacidad del sistema inmunitario para contener el virus (enfermedades, fármacos inmunosupresores, estrés severo o cambios relacionados con el envejecimiento, por ejemplo) puede permitir que el virus regrese con una venganza, como un herpes zoster en el ojo.

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La incidencia de herpes zóster en mujeres embarazadas es muy baja. Si planea quedar embarazada y le preocupa el herpes zóster, hable con su médico sobre la posibilidad de la vacuna contra el herpes zóster. Si ya está embarazada, practique hábitos saludables y avísele a su médico si tiene algún síntoma. El reconocimiento temprano y el tratamiento minimizarán el riesgo de complicaciones para la madre y el bebé.

Los tratamientos pueden disminuir la severidad de la culebrilla y reducir el riesgo de neuralgia postherpética. Estos incluyen los medicamentos antivirales aciclovir (Zovirax), famciclovir (Famvir) y valaciclovir (Valtrex).

Prevención de herpes zoster

El virus varicela-zoster es altamente contagioso. Si no ha tenido varicela, es importante que evite la exposición a personas que se sabe que tienen la infección, o incluso a multitudes en las que puede estar en contacto con la infección, especialmente si está embarazada. Si ya tuvo varicela, no puede contraer la culebrilla de alguien con varicela o culebrilla.

Tener varicela durante el embarazo podría provocar una infección de varicela o defectos de nacimiento en el feto, según cuándo esté infectado. La culebrilla también podría causarle problemas a su bebé, pero la mayoría de los expertos están de acuerdo en que el riesgo es menor que en la varicela. En un estudio grande, no hubo evidencia de daño fetal en mujeres embarazadas que desarrollaron herpes zóster.

Si no está seguro si ha tenido varicela, su médico puede realizarle un análisis de sangre para detectar anticuerpos contra el VZV. Si tiene los anticuerpos (lo que indica que ya ha tenido la infección de varicela), corre el riesgo de herpes zóster en el futuro, pero no puede contraer herpes zoster de otra persona.

También hay una vacuna llamada Zostavax que puede ayudar a prevenir el herpes zóster. En estudios clínicos, la vacuna redujo la ocurrencia general de herpes zóster a la mitad. Para las personas que fueron vacunadas y obtuvieron herpes zoster de todos modos, la gravedad se redujo drásticamente. Pero el momento de recibir la vacuna es antes de quedar embarazada. El fabricante de la vacuna recomienda esperar al menos tres meses después de recibir la vacuna antes de intentar quedar embarazada.