Vacuna para el Herpes Zoster

El riesgo de adquirir herpes zóster y neuralgia post herpética (PHN) aumenta a medida que se envejece. Los CDC, (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades​), en inglés Centers for Disease Control and Prevention, recomiendan que las personas de 60 años en adelante reciban la vacuna contra la culebrilla (Zostavax) para prevenir el herpes zóster y la NPH.
Zostavax recibió la licencia de la FDA en 2006. Esta vacuna reduce el riesgo de desarrollar herpes zóster en un 51% y la NPH en un 67%. Se administra en una sola dosis como una inyección y se puede administrar en el consultorio de un médico o en una farmacia.

Los que deben vacunarse

Las personas de 60 años o más deben recibir la vacuna contra la culebrilla (Zostavax). Deben vacunarse, recuerden o no haber tenido varicela, que es causada por el mismo virus que la culebrilla. Los estudios muestran que más del 99% de los estadounidenses de 40 años o más han tenido varicela, incluso si no recuerdan haber contraído la enfermedad.
Inclusive si ha poseído herpes zóster, todavía puede acoger la vacuna contra la culebrilla para ayudar a prevenir futuras apariciones de la enfermedad. No hay un lapso de tiempo específico que deba esperar después de tener herpes zóster antes de acoger la vacuna contra la culebrilla, pero en general debe asegurarse de que la erupción de herpes zóster haya desaparecido antes de vacunarse. La decisión sobre cuándo vacunarse debe hacerse con su proveedor de atención médica.
Zostavax está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos para personas de 50 años en adelante. Sin embargo, CDC no tiene una recomendación para el uso rutinario de Zostavax en personas de 50 a 59 años de edad. La protección contra esta vacuna contra la culebrilla dura aproximadamente 5 años, por lo que los adultos vacunados antes de los 60 años de edad podrían no estar protegidos más adelante en la vida cuando el riesgo de culebrilla y las complicaciones es mayor.

Los adultos de 50 a 59 años que tengan preguntas sobre la vacuna contra el herpes zóster deben analizar los riesgos y los beneficios con un proveedor de atención médica.
Hable con su proveedor de atención médica si tiene preguntas sobre la vacuna contra el herpes zóster. La vacuna contra la culebrilla está disponible en consultorios médicos y farmacias.
Una nueva vacuna contra el herpes zóster llamada Shingrix fue autorizada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA) en 2017. Los CDC recomiendan que los adultos sanos de 50 años en adelante reciban dos dosis de Shingrix, con un intervalo de 2 a 6 meses. Shingrix proporciona una fuerte protección contra el herpes zoster y PHN. Shingrix es la vacuna preferida, más que Zostavax, una vacuna contra la culebrilla en uso desde 2006.
Zostavax aún se puede usar para prevenir la culebrilla en ciertos casos para adultos saludables de 60 años en adelante. Por ejemplo, podría usar Zostavax si una persona es alérgica a Shingrix, prefiere Zostavax o solicita una vacunación inmediata y Shingrix no está disponible.
CDC recomienda Shingrix para adultos de 50 años en adelante. Incluso las personas que han tenido herpes zoster o que anteriormente recibieron Zostavax pueden vacunarse con Shingrix para prevenir el herpes zóster y las complicaciones causadas por la enfermedad.